Page 25

Gezond_Idee_nr2_2020

De behandeling van hoofd-halskanker brengt grote risico’s met zich mee op restschade, zoals problemen met spreken en eten. Bij het Maastricht UMC+ is steeds meer kennis aanwezig waarmee die risico’s voor individuele patiënten kunnen worden voorspeld. Zodat er goede keuzes kunnen worden gemaakt tussen optimale over- levingskansen en kwaliteit van leven. Elk jaar krijgen ongeveer 3.000 gezond idee 25 Nederlanders de diagnose hoofdhalskanker. Als je er vroeg bij bent, is de kans op overleving groot: 80 tot 90 procent. De behandeling van hoofd- en hals- tumoren kan echter grote gevolgen hebben voor belangrijke functies als eten, drinken, proeven, ruiken, ademen en spreken. Wanneer je door de behandeling bijvoorbeeld je strottenhoofd moet missen, kun je niet meer normaal spreken en dat heeft enorme impact op je kwaliteit van leven. Dat vraagt om een lastige afweging bij iedere patiënt. Zet je alles op alles en behandel je de kanker met het zwaarste geschut voor optimale overlevingskansen? Of kies je voor een minder rigoureuze behandeling, waarbij de patiënt ook minder restschade overhoudt en de kwaliteit van leven voorop staat? Die beslissing moeten patiënten uiteindelijk zelf maken, al worden ze daarbij ondersteund door een team van zeer ervaren en betrokken behandelaren. Door informatie over behandelde patiënten uit de hele wereld in rekenmodellen te verzamelen, kunnen de overlevingskansen en risico’s per patiënt gelukkig steeds beter worden voorspeld, zodat patiënten ook echt weloverwogen keuzes kunnen maken tussen verschillende vormen van behandeling. Herman Vaassen (68) uit Weert: ‘Ik klus weer als vanouds’ ‘Ruim drie jaar geleden ontdekte ik een knobbeltje in mijn hals, nadat ik al een tijdje last had van verkoudheden. Op de echo in het ziekenhuis zagen ze vocht in het knobbeltje. Dat werd er gelijk met een spuit uitgezogen. Maar twee weken later was het knobbeltje weer terug. Het bleek een uitzaaiing te zijn van een kleine tumor diep in mijn keel, onderaan mijn tong. Opereren zou een riskante zaak worden. Ik ken mensen met een vergelijkbare aandoening die aan hun rigoureuze operatie ernstige klachten en bijverschijnselen hebben overgehouden. Liever geen operatie dus. Aanvankelijk dachten mijn artsen aan een chemobehandeling. Maar toen ze gingen kijken naar de ervaringen met andere patiënten met deze aandoening, kwamen ze tot de conclusie dat ik beter af zou zijn met alleen bestralingen. Dat zou in mijn geval minder bijwerkingen en restschade betekenen, legden ze me uit. Ik had alle vertrouwen in het oordeel van de artsen. Als voormalig installatieadviseur ben ik technisch onderlegd en ik vond het interessant om alles te weten te komen over de techniek van mijn bestralingen. Ik vond daarover veel nuttige informatie op de websites kanker.nl en oncozon.nl, en ook de radiotherapeutoncoloog zelf heeft me veel uitgelegd. Ik was er uiteindelijk ook heel gerust op toen ik de 35 bestralingen onderging. Drie maanden na de behandeling kon ik alweer hardlopen, autorijden en lange wandelingen maken, al was mijn conditie natuurlijk niet meer als vanouds. Als gevolg van de bestralingen heb ik nog wel stijve en soms pijnlijke nek- en schouderspieren. Ik heb sindsdien ook last van slijmvorming en een droge mond en keel. Dus ik moet veel drinken en kauwgum kauwen om mijn speekselklieren te activeren. Daarnaast is mijn smaak- en reukvermogen verminderd en verdraag ik geen zuur voedsel meer. Maar al met al ervaar ik niet dat dit mijn kwaliteit van leven erg negatief beïnvloedt. Ik ben nu weer bezig met flinke bouwklussen rond mijn huis en daarin kan ik me als vanouds uitleven.’


Gezond_Idee_nr2_2020
To see the actual publication please follow the link above